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Kenya : recherché pour meurtre aux USA, Kevin Kangethe s’évade de cellule

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Un homme en attente d’extradition en vertu d’un mandat d’arrêt du Massachusetts selon lequel il aurait tué sa petite amie et laissé son corps dans une voiture à l’aéroport de Boston s’est échappé de sa garde à vue au Kenya, a déclaré la police jeudi.

Kevin Adam Kinyanjui Kangethe s’est échappé du poste de police et a sauté dans un minivan privé, a déclaré le chef de la police de Nairobi, Adamson Bungei. De nouvelles recherches ont immédiatement été lancées pour le retrouver.

Quatre officiers de police qui étaient en service au commissariat sont en garde à vue, selon un rapport de police consulté par l’Associated Press. Les officiers ont déclaré que vers 16 h mercredi, un homme nommé John Maina Ndegwa s’est présenté aux officiers en tant qu’avocat de Kangethe et a déclaré qu’il voulait parler à son client.

« Les officiers ont accédé à sa demande et ont fait sortir le prisonnier de cellule pour l’emmener dans un bureau… les laissant là. Après un court moment, le prisonnier s’est échappé en courant et a laissé (l’avocat) derrière lui », indique le rapport. Les officiers ont poursuivi Kangethe mais ne l’ont pas rattrapé, selon le rapport de police, ajoutant que Ndegwa a été arrêté.

Le chef de la police de Nairobi, Adamson Bungei, a déclaré qu’il s’était précipité au poste lorsqu’il avait appris l’évasion. « Nous avons arrêté les officiers qui étaient en service lorsqu’il s’est échappé pour qu’ils nous expliquent comment cela s’est produit. C’est tout simplement embarrassant pour nous », a-t-il déclaré.

Kangethe, 40 ans, avait été placé en détention dans l’attente d’une décision concernant son extradition pour répondre d’une accusation de meurtre au premier degré liée à la mort de Margaret Mbitu le 31 octobre 2023.

La police de l’État du Massachusetts a déclaré début novembre que M. Kangethe avait laissé le corps de la jeune femme dans une voiture à l’aéroport international de Logan et qu’il avait pris un vol pour le Kenya. Les autorités du Massachusetts ont déclaré qu’elles travaillaient avec les autorités kenyanes pour le localiser, et il a été arrêté dans une boîte de nuit le 30 janvier après avoir été en fuite pendant trois mois.

Un responsable de la police a déclaré à l’AP que M. Kangethe avait déclaré avoir renoncé à sa nationalité américaine. Il a déclaré que si Kangethe était un citoyen américain, il aurait été rapatrié sans procédure judiciaire.

Le tribunal a approuvé une demande de la police pour qu’il soit détenu pendant 30 jours, le temps que la question de l’extradition soit examinée. Le 2 février, le procureur Vincent Monda a demandé à la Cour d’approuver le mandat d’arrêt américain contre Kangethe et de donner des instructions pour la procédure d’extradition.

L’avocat du suspect a demandé des instructions sur la remise de Kangethe aux États-Unis et s’est opposé à son maintien en détention, estimant qu’il ne respectait pas ses droits. Le premier magistrat Lucas Onyina devait donner des instructions supplémentaires sur l’affaire et rendre des ordonnances relatives à la caution le 9 février.

Mme Mbitu, aide-soignante à Halifax, a été vue pour la dernière fois quittant son travail le 30 octobre et sa disparition a été signalée par sa famille. L’enquête préliminaire a montré que Mme Mbitu avait quitté son lieu de travail et s’était rendue avec M. Kangethe à Lowell, où il vivait, a indiqué l’accusation.

La police est considérée comme l’institution la plus corrompue du Kenya depuis des décennies, et son évasion a fait naître des soupçons selon lesquels des pots-de-vin auraient été versés en échange de sa liberté. D’autres tueurs présumés ont échappé à la police dans le passé.

Le 14 octobre 2021, Masten Wanjala, qui avait avoué avoir tué dix enfants dans sa ville natale de Bungoma, dans l’ouest du Kenya, se serait échappé des cellules de la police à Nairobi dans des circonstances peu claires. Une foule dans sa ville natale l’a retrouvé dans une maison et l’a battu à mort quelques jours plus tard.

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