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Au moins 61 morts, dont 10 enfants, dans un naufrage de pirogues sur le fleuve Congo

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Les corps de 61 personnes ont déjà été repêchés. Selon les autorités, 39 survivants ont pu être secourus après le naufrage d’un ensemble de neuf pirogues attachées les unes aux autres. Les recherches se poursuivent.

Une catastrophe pour toute une région. Un deuil provincial de trois jours sera observé à partir de lundi en République démocratique du Congo après le naufrage d’une embarcation de fortune sur le fleuve Congo. Elle a fait, en début de semaine, plus d’une centaine de morts ou disparus. Un très lourd bilan pour un énième accident de ce type sur les lacs et cours d’eau de l’immense pays d’Afrique centrale.

Le drame a eu lieu dans la nuit de lundi à mardi, vers 23h30, dans la Mongala, province forestière du nord-ouest de la République démocratique du Congo, a précisé Nestor Magbado, porte-parole adjoint du gouverneur provincial, interrogé par téléphone depuis Kinshasa. Il s’est produit à hauteur du village d’Engengele, à 24 km de la capitale provinciale Bumba.

Les corps de 38 hommes, 13 femmes et 10 enfants, soit 61 personnes, ont déjà été repêchés, a-t-il indiqué samedi matin, en estimant à une soixantaine le nombre de disparus. Il y a 39 survivants, a-t-il ajouté. En l’absence de manifeste des passagers, le nombre de disparus est une estimation basée sur le nombre approximatif de personnes que l’embarcation concernée pouvait contenir.

Il ne s’agissait pas d’un bateau en tant que tel, mais de neuf pirogues motorisées reliées les unes aux autres, qui étaient parties d’un village en amont et se dirigeaient vers Mumba, a précisé le porte-parole. Selon lui, « la surcharge aggravée par le mauvais temps, avec de fortes rafales de vent » ce soir-là, pourrait expliquer le naufrage.

À bord, des enfants qui allaient étudier
Il y avait à bord « des élèves qui rentraient à Bumba pour suivre leurs enseignements, des commerçants, des mamans marchandes, toutes sortes de gens », a détaillé le porte-parole. Les propriétaires des embarcations sont en fuite « et les services compétents sont mobilisés pour les retrouver », a-t-il ajouté.

L’information sur l’ampleur de l’accident n’a été relayée que plusieurs jours après par les médias congolais et confirmée samedi matin par les autorités provinciales. Selon Magbado, la province a informé Kinshasa du naufrage juste après l’événement, « mais nous avions émis des réserves sur le bilan, le temps de réunir tous les éléments », a-t-il expliqué.

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