Des soldats nigériens « portés disparus » et d’autres blessés près de la frontière malienne

Des soldats nigériens ont été blessés et plusieurs sont « portés disparus » après une attaque près du village de Tongo Tongo, dans la région de Tillabéri, près de la frontière malienne. Quatre soldats américains et cinq militaires du Niger y avaient péri dans une embuscade de djihadistes en 2017.

« Une patrouille de l’armée est tombée mardi après-midi dans une embuscade tendue par des hommes armés et il y a eu plusieurs blessés évacués à Niamey », a indiqué à l’AFP une source sécuritaire. « Plusieurs soldats ne répondent pas encore à l’appel », a ajouté une deuxième source sécuritaire, soulignant qu’un des véhicules avait « sauté sur un engin explosif ».

« Des opérations de ratissage sont en cours mercredi matin », a-t-on dit de même source.

Selon le site nigérien Actuniger, une patrouille constituée de « 52 » soldats nigériens « est tombée dans une embuscade d’individus lourdement armés mardi aux environs de 15H00 (14H00 GMT) à Baley Beri, près de Tongo Tongo » et « les combats d’une rare violence » ont « duré plus de deux heures ».

« Vingt-deux soldats ont pu rejoindre la base de Ouallam à bord de trois véhicules » et « les autres sont toujours portés disparus » pour le moment, note le site qui cite des « sources locales et sécuritaires ».

Le 4 octobre 2017, quatre soldats américains et cinq soldats nigériens avaient été tués par des djihadistes à bord d’une dizaine de véhicules et d’une vingtaine de motos à hauteur du village de Tongo Tongo, situé à environ 80 km au nord-ouest de Ouallam (à une centaine de km de Niamey) et à une vingtaine de km au sud de la frontière avec le Mali.

Depuis 2018, l’ONU s’inquiète de la persistance de l’insécurité dans la région de Tillabéri, théâtre de nombreuses incursions de groupes djihadistes et de violences intercommunautaires.

L’armée nigérienne s’est déployée massivement fin 2018 pour chasser des combattants islamistes venus du Mali et du Burkina Faso.

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