Des scientifiques découvrent un surprenant effet du lait maternel

De nombreuses études scientifiques vantent les bienfaits nutritionnels du lait maternel. Mais voici une nouvelle hypothèse surprenante : il permettrait également aux bébés de différencier le jour et la nuit et de développer leur rythme circadien.

Commençons par le commencement : chaque femme est libre de décider d’allaiter ou non son enfant. Il s’agit d’un choix personnel et le fait qu’une mère veuille ou non, et même puisse ou non allaiter son bébé, n’est pas sujet à commentaire et signifie encore moins qu’elle soit une bonne ou mauvaise mère.

Ceci étant dit, cinq chercheuses américaines viennent de faire une étonnante découverte au sujet du lait maternel : au-delà de la nutrition, il apporterait également aux nouveaux-nés un certain nombre d’informations. Et jouerait peut-être un rôle dans le développement du rythme circadien de l’enfant. Car le lait maternel ne serait en effet pas composé de la même manière le matin que le soir.

La composition du lait maternel varie

Les scientifiques de l’Université de Californie ont en effet observé que le lait du matin est en moyenne trois fois plus concentré en cortisol que le soir. Cette hormone est associée au stress et rendrait le lait du début de journée plus énergisant.

Le soir en revanche, le lait contiendrait davantage de mélatonine, également appelée « hormone du sommeil ». Ce qui rendrait le lait maternel produit en fin de journée plus apaisant, et signifierait au nouveau-né qu’il est l’heure de dormir.

« Ces différences observées dans le régime alimentaire des enfants pourrait expliquer pourquoi il existe d’un enfant à l’autre une telle varibilité dans le développement du rythme quotidien« , explique Dr. Jennifer Hahn-Holbrook, auteure principale de cette étude. Et cela pourrait donc expliquer pourquoi certains bébés font rapidement leurs nuits, tandis que d’autres réveillent leurs parents en pleine nuit parfois de nombreux mois après la naissance.

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